Haar haar is roze. Her hair is pink.

Sep 2, 2020

Nine tricky Dutch words for beginners: haar, je, heet, heel, zijn, zeer, weer, meer, pas


During the first lessons of my beginners ‘course Dutch for expats students always look puzzled when they first hear the sentence “Haar haar is roze”. They find it difficult to understand that we can use the word ‘haar’ twice in a row and that this word also has two different meanings.

Grammatical category

Of course every language contains words with more than one meaning. You might ask yourself the following question: What’s the difference between ‘haar’ and for example a word like ‘bank’ ? A bank can mean a piece of furniture or a financial institution. In both cases the word ‘bank’ is a noun. However, in the example ‘Haar haar is roze’ , the first ‘haar’ is a possessive pronoun and the second ‘haar’ is a noun.

Short two-, three- and four-letter words

This short word ‘hair’ prompted me to look for similar Dutch words which have different meanings. I found out that our language contains a number of very short two-, three-, or four-letter words which do not only differ in usage but also belong to a different grammatical category. These words are called ‘homonyms’ : words that are spelled the same and sound the same but have different meanings. Below I have listed nine homonyms in Dutch. Besides the grammatical category you will find a translation of the word in English (En), German (De) and French (Fr). As you can see these languages use two separate words, whereas Dutch uses the same word in different contexts.

1. haar

  1. Haar haar zit goed.
  2. Haar haar zit goed.
  1. haar= substantief
    • En  hair – Du  Haare – Fr cheveux
  2. haar = possessief pronomen
    • En   her – Du   ihre – Fr ses

2. je

  1. Heb je je woordenboek bij je?
  2. Heb je je woordenboek bij je?
    • En  your – Du deine – Fr ton
  1. je= personaal pronomen “jij”
    • En  you – Du du – Fr tu
  2. je= possessief pronomen je=jouw
    • En  your – Du dein – Fr ton

3. heet

  1. Hoe heet jij?
  2. Het is heet.
  1. heten= verbum
    • En  What’s your name? – Du Wie heißt du? – Fr Comment tu t’appelles?
  2. heet= adjectief.
    • En  hot – Du  heiß – Fr chaud

4. heel

  1. Dit kopje is heel oud.
  2. Dit kopje is heel.
  1. heel= adverbium
    • En very – Du sehr – Fr très
  2. heel= adjectief
    • En whole – Du ganz – Fr entière

5. zijn

  1. Zij zijn blij.
  2. Zijn oma helpt hem.
  1. Zijn= verbum
    • En are – Du sind – Fr sont
  2. Zijn= possessief pronomen
    • En  his – Du   seine – Fr sa

6. zeer

  1. Zij zijn zeer verliefd.
  2. Haar been doet zeer.
  1. zeer= adverbium
    • En  very – Du sehr – Fr très
  2. zeer= substantief
    • En  hurts – Du   tut weh – Fr fait mal

7. weer

  1. Hij is weer ziek.
  2. Het weer in Nederland is wisselvallig.
  1. weer= adverbium
    • En  again – Du wieder – Fr encore
  2. weer= substantief
    • En  weather – Du  Wetter – Fr météo

8. meer

  1. Ik wil meer vrije tijd.
  2. Ik zwem in een meer.
  1. meer= adverbium
    • En  more – Du mehr – Fr plus
  2. meer= substantief
    • En lake – Du See – Fr lac

9. pas

  1. Zij woont pas in Nederland.
  2. Ik pas de schoenen in de winkel.
  1. pas= adverbium
    • En only – Du  nur – Fr seulement
  2. pas= verbum
    • En  try on – Du  passe an – Fr ajuste


  1. Sandra Wormgoor

    Hoi Anouk,

    Wat een mooi en herkenbaar overzicht! Zal het doorsturen naar mijn cursisten.


    • admin

      Hoi Sandra,

      Wat leuk dat je mijn blog hebt gelezen. Ik hoop dat je cursisten het ook een handig overzicht vinden.




Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *